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The Backway: from Africa to Europe

Migration from Sub-Saharan Africa to Europe is usually treated like a movement phenomenon. Only in 2017, 150.000 people arrived to Europe from Africa. However, African migration is not numbers, routes or deaths; it is the people.

In The Backway, we have traveled to the countries of origin, transit and destination of the main migratory route in West Africa to get closer to the people who characterize this key phenomenon of the 21st century. The aim is to understand the motivations behind migration as well as the real effects of the migratory policies of the EU and its allies.

The project has been done in collaboration with the journalists Xavier Aldekoa and Agus Morales, experts in Africa and migration respectively. All the journalistic materials are published in a special report in Spanish newspaper La Vanguardia inside the digital channel Universo África. The report was nominated for Gabriel García Márquez Journalism Awards 2018 in the coverage category.

by - Pau Coll - Toni Arnau - Edu Ponces

"Vosotros podéis coger un avión y venir aquí fácilmente. ¿Por qué los africanos no podemos viajar como vosotros?", se pregunta Mamadou Jarjou, de Gambia, padre de dos hijos que han hecho el Backway. 

"¿Volver pobre? No es una opción". Zokou, migrante de la Costa de Marfil.

"Éramos muchos, llenábamos 40 buses. A mí me quitaron 600€ y el móvil, todos mis ahorros. Algunos se volvieron locos y la policía disparó al aire", relata un migrante de Guinea Conakry sobre su travesía por el desierto.

"He visto muchos muertos y he enterrado muchos. El desierto está lleno de cadáveres. Yo los he visto", comenta Ali Brahim, transportista de migrantes. 

De las 69 mujeres que viajaban en la pequeña embarcación, 6 estavan embarazadas. Casi todas habían sido violadas.